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5 Beneficios Del Dong Quai Que NO conocías

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Me encanta cuando me escriben a través del formulario de contacto en mi Web. Estoy muy agradecida por sus mensajes. Trato de responder a todas las que puedo.

Hoy me gustaría dar respuesta a una pregunta que recibí esta semana: “¿Realmente la planta dong quai es útil para las mujeres con menopausia?

La pregunta la envió Ángela, una mujer de 52 años que inició su proceso menopáusico hace unos dos años.

Ella se ha visto afectada por algunos de los síntomas que rodean la pérdida de la menstruación.

También me comentó que ha seguido mi programa #YoPuedo, lo que la ha ayudado muchísimo a tener más energía y bienestar en esta etapa de su vida.

Por esta razón, quiso saber si consumir dong quai podría beneficiarla y aliviar los síntomas de la menopausia.

Dong quai: el ginseng hembra

La planta dong quai es parte de la milenaria medicina asiática. De hecho, es originaria de China, Corea y Japón.  Su nombre significa, literalmente, “restablecer el orden apropiado”.

Un detalle curioso que le comenté a Ángela, es que el nombre científico de esta beneficiosa planta es parecido a su propio nombre: Angelica sinensis.

Aunque también se le llama de otras maneras: angélica china, tang kuei o danggui, dang-qui, dong-quei.

La dong quai es miembro de la familia del perejil, apio, eneldo y las zanahorias.  De ella aprovechan sus hojas y raíces debido a sus variados compuestos orgánicos.

Estos compuestos reciben el nombre de cumarinas y se caracterizan por ser perfumados y fragantes.

Pero, no solo eso.  La investigación sobre las cumarinas ha detectado que son útiles como antitumorales, antiarrítmicas, antiinflamatorias, antisépticas y analgésicas.

También se utilizan contra la hipertensión, la osteoporosis, asma y el VIH.

La raíz seca de la dong quai es rica en vitaminas A, B-3, C, E, hierro, magnesio y otros minerales.

Ya en 1899, la farmacéutica Merck introdujo la dong quai en la medicina occidental bajo el nombre comercial de Eumenol.  Este era un producto diseñado para aliviar el dolor menstrual.

Usos tradicionales de la dong quai

Los usos terapéuticos de esta planta son conocidos en muchas culturas tradicionales, inclusive entre aborígenes americanos, medicina Kanpō y Aryuveda.

En esos sistemas medicinales se utiliza para tratar hipertensión, anemia, azúcar alta y otras enfermedades vasculares, tanto en hombres como mujeres.

Se usó históricamente para todo, desde aliviar la depresión hasta tratar el estreñimiento.

usos-tradicionales-de-dong quai

Sin embargo, la raíz de dong quai se utiliza como tratamiento natural para dolencias de mujeres como menstruación prolongada, menopausia y endometriosis.

Por esta razón, se le conoce como ginseng femenino o ginseng hembra. Y es que el ginseng es conocido por ser una hierba con beneficios para la salud masculina.

Otros nutrientes de la raíz de esta maravillosa planta que la hace especial para las mujeres son los fitoestrógenos. Los fitoestrógenos son compuestos orgánicos que se regulan y asemejan a las hormonas humanas conocidas como estrógenos.

Precisamente, son estas las hormonas responsables de las características y ciclos menstruales femeninos.

Por los efectos estrogénicos de la dong quai, es utilizada para tratar irregularidades de la menstruación y síntomas de la menopausia.

La raíz también contiene ácido ferúlico, un agente terapéutico utilizado para tratar trastornos cardiovasculares y cerebrovasculares.

Contraindicaciones e interacciones

Como toda planta terapéutica, debe tomarse de forma prudente y no indiscriminadamente.

Por ejemplo, las mujeres embarazadas deben evitarlo, ya que es posible que la dong quai produzca contracciones uterinas.

Ésta aumenta el riesgo de padecer abortos espontáneos, riesgo que se multiplica si la mujer ha abortado antes.

También es preferible que las madres lactantes la eviten, ya que el riesgo en la lactancia no se ha comprobado.

Es particularmente importante que las mujeres con condiciones sensibles a los estrógenos tomen suplementos de dong quai solo por receta médica.

Esas condiciones son cáncer de mama, cáncer de útero, cáncer de ovario, endometriosis o fibromas uterinos.

Si una mujer tiene períodos menstruales abundantes también debe buscar atención médica antes de consumirlo.

La planta tiende a retardar el proceso de coagulación de la sangre, por eso es necesario interrumpir su consumo antes de una operación.

Es posible que también sensibilice la piel al sol. Utiliza protectores solares naturales cuando tomes dong quai.

Si tomas medicamentos para la coagulación de la sangre, debes tener cuidado con estas interacciones, especialmente si también disminuyen la coagulación de la sangre.

5 beneficios de la planta dong quai que desconocías

Aunque la dong quai tiene variados beneficios, te comentaré los cinco que considero más relevantes, tanto para hombres como mujeres.

1. Equilibra los estrógenos  

Este era el tema que le interesaba a Ángela cuando me preguntó si realmente la hierba dong quai era útil para aliviar los síntomas de la menopausia.

Le expliqué que la menopausia es la pérdida natural de hormonas producidas naturalmente por los ovarios.

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Es normal que ocurra en las mujeres entre 40 y 50 años de edad, como la amiga Ángela.

El problema es que ese declive hormonal produce una serie de síntomas o efectos secundarios bastante incómodos.

Algunos pueden ser sofocos, pérdida del cabello, cambios en el estado de ánimo y sudoraciones nocturnas.

Además, se incrementa el riesgo de osteoporosis por la pérdida de masa ósea.

Muchas mujeres, para aliviar todas estas incomodidades, recurren a terapias de reemplazo hormonal.

El problema es que estas terapias tienen sus propios efectos secundarios y producen otros riesgos a la salud.

La planta dong quai ha sido utilizada tradicionalmente como una alternativa natural para aliviar los efectos secundarios del proceso menopáusico.

Un estudio demostró que un extracto de dong quai y manzanilla disminuyó la intensidad y frecuencia de sofocos en un 96 % de los casos.

Otra investigación determinó que su efecto estrogénico podría aliviar los síntomas de la menopausia gracias a que ayuda a regular las hormonas.

2. Protege la salud del corazón

Los problemas cardíacos son una epidemia en el mundo.

De hecho, las enfermedades coronarias son el tipo de problemas cardíacos más común.

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Esta patología es causada por la arterioesclerosis, que es la acumulación de moléculas de colesterol en las arterias y posterior endurecimiento.

Reducir el nivel de colesterol es una forma de prevenir las enfermedades coronarias y reducir el riesgo de padecerla.

Estudios de laboratorios evidenciaron que al tratar roedores con dong quai únicamente o acompañado de otra planta medicina llamada huang qi, se redujo sus niveles de triglicéridos y colesterol.

También la planta es recomendado para personas con hipertensión, que es otro factor de riesgo para problemas cardíacos.

3. Disminuye el azúcar en la sangre

Cuando la glucosa se sale de control en el organismo, los riesgos de padecer diabetes tipo II se incrementan de forma exponencial.

Además, se producen una serie de síntomas como la necesidad de orinar frecuentemente, dificultad para concentrarse, sed y pérdida de peso.

En muchos casos se presenta la resistencia a la insulina, hormona responsable del transporte del azúcar por la sangre.

La resistencia ocurre cuando los niveles de azúcar permanecen elevados por mucho tiempo.

Esta situación conduce a una producción irregular de la hormona, lo que resulta en la acumulación de la glucosa.

Un estudio publicado en 2015, profundizó en la capacidad de la dong quai para reducir el nivel de azúcar en sangre.

Se demostró los beneficios hipoglucémicos de la planta, así como la capacidad de restaurar las funciones del páncreas, órgano productor de la insulina.

Los resultados de otra investigación, esta vez de la revista Food & Function, indican que la administración de dong quai durante cuatro semanas, redujo la glucosa en sangre y la resistencia a la insulina.

4. Fortalece los huesos

Con la caída de los estrógenos también se produce pérdida de la densidad ósea, lo que deja huesos débiles y frágiles.

Esto se conoce como osteoporosis. Aunque esta condición puede afectar a cualquier persona, hay mayor riesgo entre mujeres mayores.

El problema es que con la reducción de hormonas, también deja de producirse aquella que regula la formación de los huesos.

Por esta razón, la dong quai no solo es útil para los síntomas de la menopausia, sino también para prevenir la pérdida de masa ósea.

Un estudio descubrió que el extracto de dong quai estimula la producción de células óseas y la síntesis del colágeno.

Investigadores coreanos demostraron el tratamiento de ratas con extracto de dong quai ayudó a preservar la densidad mineral ósea

5. Ayuda a tratar la depresión

La depresión es una enfermedad que afecta la propia percepción de la persona acerca de cómo se siente, piensa y actúa.

Una persona depresiva siente tristeza y desinterés en actividades que antes disfrutó.

Algunos estudios han tratado de establecer los beneficios de dong quai y sus efectos antidepresivos.

En 2016, una investigación de laboratorio demostró que al proporcionar a roedores con estrés un tratamiento de dong quai, se normalizó su comportamiento depresivo.

Hay otros estudios que confirman que las preparaciones con dong quai tienen claras propiedades contra la depresión.

Aunque ya Ángela los sabía, le recordé que consumir fibra, mantenerse hidratada y evitar el exceso de carbohidratos la ayudaría a estar más sana.

Además, así podría tener bajo control su nivel de azúcar en sangre.

Por otra parte, recuerda que una dieta balanceada y hacer ejercicios aumenta aún los beneficios de la planta en la salud cardíaca.

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Referencias

The 9 Benefits of Dong Quai Almost No One is Aware Of

https://healthyfocus.org/benefits-of-dong-quai/

https://drhealthbenefits.com/food-bevarages/beverages/tea/health-benefits-of-dong-quai-tea